Nederlandse Grand Canyon ligt in Zoetermeer

In drie minuten door kolkend water raften

door SANDER LINDENBURG

ZOETERMEER
Dutch Water Dreams is een kolkende, kunstmatige rivier in Zoetermeer die op
20 oktober 2006 opent voor publiek. Het moet het thuishonk worden voor alle
nationale, professionele, Olympische kanors, maar zeker ook voor
consumenten en bedrijfsuitjes. Lekker met de personeelsvereniging in 3
minuten met een verval van 5 meter in een rubber vlot naar beneden roetsjen!
Vrij risicoloos: de rotsen hier zijn verplaatsbaar en van plastic.

Deze kunstmatige wildwaterbaan voor particulieren is volgens de initiatiefnemers uniek in de wereld. Alleen al voor de wildwaterbaan voor de kanovaarders (slalom) - gebaseerd op de olympische baan tijdens de Zomerspelen van Peking 2008 - hebben zich al 23 landen aangemeld voor trainingsfaciliteiten. Met de bouw van de baan is een bedrag gemoeid van 32,5 miljoen euro. Het centrum wil jaarlijks 200.000 bezoekers trekken.
De wildwaterbaan, voor raften en kanon, is 300 meter lang en 13 tot 20
meter breed. Bij Dutch Water Dreams komt verder een winkel en horeca (kleine
200 zitplaatsen) en FlowRiders, waarop men kan body- en flowboarden, een
game-gebouw en een zalencomplex.

Miljoenenpubliek

Oprichter is Tobias Walraven, die als 23-jarige student begon met het
call-centerbedrijf SNT. Hij bouwde het uit tot een bedrijf met 15.000
werknemers en een notering aan de Amsterdamse beurs. Zijn bedrijf werd in
december 2004 door KPN overgenomen.
Over de keus voor Zoetermeer voor zijn project zei hij eerder: 'Dutch Water
Dreams is in Zoetermeer, in het hart van de Randstad, verzekerd van een
miljoenenpubliek. In een straal van vijftig minuten reistijd wonen vijf
miljoen mensen tussen de 10 en 45 jaar'.
Door het project heeft Walraven weer plezier in zijn werk gekregen. 'De
belangrijkste graadmeter voor mijn werk zijn m'n kinderen. Vroeger vonden ze
de snoepautomaat op mijn kantoor het leukste van mijn werk. Nu roepen ze vol
trots dat hun papa een wildwaterbaan aan het bouwen is'.
'En pomp aan, en de stroming is te vergelijken met de Ourthe in de
Ardennen', zegt Walraven. 'Twee pompen aan: dan is ie zo krachtig als
smeltwaterrivieren la de Durance in Oost-Frankrijk. Drie pompen en je
waant je in wilde bergwateren in Zwitserland. Vier pompen en je bent in
Nieuw-Zeeland of Colorado - 'alleen de krokodillen ontbreken nog', laat
Walraven via een weblog weten.

Veel belangstelling

De belangstelling voor de wildwaterbaan is in de eerste maanden na de
opening groot: Er zijn al 30.000 kaartjes verkocht. 'Er is echter nog wel
ruimte', zegt Jolanda Krispijn van Dutch Water Dreams. 'Er zijn in de eerste maanden in
ieder geval al heel wat evenementen / bedrijfsaangelegenheden gepland
waardoor de wildwaterbaan en FlowRiders in volle gang in werking zullen
zijn!. Er is echter nog zeker wel ruimte voor mensen om te komen raften
en/of body- of flowboarden."
Maximaal tweehonderd mensen worden tegelijkertijd op de wildwaterbaan
toegelaten: 'Zowel uit veiligheidsoverwegingen als voor het behouden van de
optimale beleving voor elke bezoeker is er een maximum gesteld aan het
aantal personen op de wildwaterbaan. Het is namelijk niet de bedoeling dat
mensen uren moeten wachten om de wildwaterbaan af te kunnen'.
Bezoekers maken naar schatting zo'n tien afdalingen in een uur. Krispijn:
'Het verschilt behoorlijk hoe lang een afdaling op de wildwaterbaan duurt.
Je kunt namelijk op verschillende punten stil komen te liggen waardoor je
goed je best moet doen om verder te kunnen. In totaal zul je zo'n 3 tot 5
minuten over een rondje op de wildwaterbaan doen. Ben je aangekomen in het
eindbassin kom je direct weer bij de conveyerbelt aan die je weer naar het
startbassin brengt. Overigens kun je ook als individu een ticket voor het
raften kopen. Je komt dan met meerdere personen in een raft en er gaat
altijd een instructeur mee in de raft.'

Prijzen

De goedkoopste ticket is 20,25 euro per persoon per uur voor de
Wildwaterbaan - Hydrospeed. Als je met een heel gezin wil gaan raften (5
personen) dan kost je dat 155 euro per uur. Een introductieles raften van 1
uur kost 29,75 p.p. en een les bodyboarden en flowboarden kost 19,75 pp. De
tarieven zijn inclusief alle benodigde materialen (dus raft, wetsuit,
zwemvest, helm) en begeleiding. Kaarten zijn online te bestellen.
www.dutchwaterdreams.com

23/10/2006 SL
 

 
     
Nedstat Basic - Gratis web site statistieken
Eigen homepage website teller
free hit counter script